列治文2021年地税加幅5.68%

列治文市议会周一晚上表决通过2021-2025年度的5年财务计划,这意味着列治文2021年的地税增幅5.68%成为板上钉钉之事。多收的税款主要用于增聘请皇家骑警警员、消防员,以及用于史蒂夫斯顿社区中心的翻新工程。这也是列市过去10年地税增长最高的一次。

列治文今年增加地税比例。 市府网站
列治文市议员几乎一致投票通过这项5年财务计划,而发对加税的市议员区泽光因为5年财务计划牵涉消防员,而他的儿子是消防员,所以最终要避嫌不能投票。
列市市议会每年须要通过3份财政预算案,包括:营运预算、资本预算及公用事业预算。 3份预算案获通过后,市政府便会制定5年财政计划,内容包括:未来经济发展预测及收入估算。据市政府提出的“五年财政计划”受到通货膨胀、公共事业费用增加,以及预估列市人口增加等因素,增加地税才能适当地提供市政服务。
区泽光在接受《星岛日报》记者访问时表示,周一有8个代表不同社群的市民进行了发言,他们来自退休群体、商户、普通市民,以及不同族裔,显示出公众对地税增长的高度关注。他们的发言也反映出市府在疫情之下加税的决定是值得商榷的。
区泽光指出,自己不认为增聘更多警员是迫切需求。列市的警务开支在2011年到2021年,就已经从3,500万增加到5,800万,增幅达到68%,增长速度远高于其他市政开支,这样的增幅是不可能持续。
他补充说,此外在疫情之下,成千上万的家庭受到冲击,在这个时候大幅增加赋税,是值得质疑的。
列治文社区联盟(RCC)曾就地税增幅一事发起过签名反对运动,取得超过1,700个市民回应。RCC发言人梁伟池说,许多人在疫情期间失业或收入减少;除了地税,其他水电、物业保险等开支也在增加等。增加5.68%地税大约是每年多交99元,虽然单看这笔钱笔算多,但是面对其他开支一同增加,地税的涨幅就是雪上加霜。
他还说,社区安全不是单靠增加警员就能够改善,市府有责任在制定预算时加强问责性,提高警队效率才是至关重要的做法。
投赞成票的列治文市长马保定(Malcolm Brodie)在接受访问时表示,每个家庭的增幅大约仅是99元,这笔支持主要是维持必要的市政开支,包括增加警力、消防员和完成1亿元的史蒂夫斯顿社区中心的翻新工程。
他说:“明白我们正在经历疫情,所以在2020年的时候,市府把地税降低了2%,以给予民众一个缓冲契机,但与此同时,市府必须有足够的收入去跟上和改善市政服务。”马保定还说,像增加警力这类服务不能拖延,尤其是列治文最近发生了多宗治安事件,也足以证明改善社区安全刻不容缓。
根据计划,2021年的地税涨幅为5.68%,2022年增加3.36%,2023年为4.22%,2024年是3.95%,以及2025年是3.20%。不过2022-2025年度的增幅目前只是预计,尚未最终敲定。
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