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触目惊心 空置店面征收空置税?

2020年3月14日

加拿大央行上周宣布降息之后,多伦多乃至GTA地区的房价未来一段时间的趋势将会只涨不跌。但在房价有可能飙升,租金水涨船高的情形下,多伦多很多地方却有大量物业空置,尤其是沿街的商铺铺面。有市议员建议,应该对这些处于黄金地段的空置店面征收空置税。

据blogTO报道,多伦多摄影师Stephen Knifton就是湖滨区的居民之一。他在该地区住了长达12年。为了对这个情况有所了解,他特地做了一个小小的调查。
他有意沿着Queen Street East数了一下,在Woodbine与Neville Park之间2.1公里距离内,竟然发现沿街有多达42间店铺是空着的!
为了让大家对这个问题给予更多注意,这位摄影师用了一点拼图的技巧,将他拍到的这些店铺“拼”在一起,就有了更为震撼的视觉效果:

这位摄影师还表示,沿街所见,几乎没有哪个街区没有空置的店面。其中有的破旧不堪,几乎无法使用,有的状况还行,挂着“出租”的招牌,有的根本看不到出租招牌。
沿途所见触目惊心,他说,“情况…看起来好像有些失控了…”

对此不满的不仅是这位摄影师,当地居民也在社交网站Facebook上呼吁:“我真的希望您能制作一张海报,描述多伦多湖滨海滩的魅力,吸引人们关注这个曾经美丽的湖滨及繁荣的商业街,而不是这些看起来让人难受的丑陋的东西…。请制止这些负面的东西!”
代表湖滨区的多伦多市议员布拉德福德(Brad Bradford)指出,摄影师Knifton拍下的照片令人震惊。据他所知,实际上在这42间空置店面中,约20间并没有挂出招租的牌子。而且该地区店面的空置率高达12%,明显高于全市不到10%的平均值。
背后原因在于,不少业主实际上是房地产开发商,他们不想通过出租店面赚小钱,而是要开发condo或是写字楼赚大钱!
比如其中一家GAP店面,马上就要关闭,有开发商将在原址上建设高层办公楼。

这位市议员对这种情况大为不满。他说多伦多的经济很大程度上依靠小型商业,零售商店74%是独立商户在经营。而如此黄金地带,却处处可见空置的店面。不仅影响城市经济,也对城市景观造成负面影响。

他说已经于2月底向市议会提出动议,要市府考虑向这样的业主征收空置税。他还提到,这个做法完全可行,因为美国旧金山就在上周批准了类似的征税。
据悉,旧金山政府的税征对象,是一年中空置了半年的商业店面。第一年的税率根据店铺临街宽度来定,每英尺$250元。如果店面空置到第三年,税率就会提高到$1,000元。