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征海外买家税违宪?华裔学生能把官司打赢吗

2018年6月27日

据CBC报道,华裔留学生李晶(Jing Li,音译)去年发起集体诉讼,状告BC省府征收海外买家税不仅歧视,而且违宪。从本周开始,BC最高法院将对此案开始审理。
据悉,原告李晶的律师团队共有五位律师,其中包括知名宪法专家Joseph Arvay,他目前正就横山油管(Trans Mountain pipeline)一案为BC省府提供外部咨询。
而在省府一方,则聘请了三位律师,包括知名的女律师霍斯曼(Karen Horsman)。

BC前自由党政府自2016年8月2日开始针对海外买家征收15%的转让税(今年NDP新政府又增加了5%至20%),旨在抑制大温地区过热的房地产市场,提高居民的房屋房屋负担能力。
而华裔学生李晶则在新税实施之前,也就是7月中旬签约,花$559,000买下位于BC省Langley市的一间镇屋。由于李晶不是加拿大永久居民,新税实施之后,她一下子要多交$83,850税款。新税令她陷入两难境地:要么多交8万多新税,要么放弃交易,白白损失近6万元的定金。
在此情况之下,李晶先是向BC省最高法院提出集体诉讼,称新税带有歧视性,BC省政府“逾越职权”,且“违反加拿大对外签署的协定”。
随后,她又通过律师,将对这宗民事索赔案提出修改,称新税违反了加拿大人权宪章中关于禁止基于种族、国籍或族裔血统、肤色的歧视的规定,直接将案件的性质由“歧视”上升到了“违宪”。
但省府的代理律师霍斯曼今天在接受CBC采访时表示,省府向海外买家征收转让税是根据本省的具体情况,既不是歧视,也根本谈不上违宪。
霍斯曼指出,本案原告混淆了歧视或违宪这个问题,政府开征转让税并没有种族主义动机,更不是针对中国人征收人头税那样的历史性歧视行为。她说这是烟幕而不是理论,因为政府的新税适用于所有外国买家,其中没有任何邪恶或种族主义成分。
她说在海外投资者的推波助澜之下,BC尤其大温地区房价疯涨,让本地居民完全无法承受,不少家庭被挤出市场,到了望屋兴叹的的地步。针对省民的呼声和具体困难,政府必须有所行动,对海外买家征税就是措施之一,事实也证明颇有成效。
霍斯曼强调说,政府政策及行动的合法性就基于此。而BC省府的立场也很明确,希望最高法院法官能在简易审判中裁决海外买家税是否合法 – 反对对集体诉讼开始正式的听证会。
目前为止,李晶的律师团队尚未就霍斯曼的上述说法发表评论,他们会在周四在最高法院就此与省府的律师进行辩论。

来源:加国无忧
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